DE PENNY LANE ALS CARRERS DE MONRÒVIA (de Liverpool a Libèria…de l’esclavitud a la llibertat?)

Fa poc més de tres setmanes, voltava fascinada pel “WaterFront” (passeig marítim) de Liverpool, tot descobrint una ciutat amb molts paral·lelismes amb Barcelona; a part de monuments de memòria històrica als aliats caiguts a les guerres mundials, al Waterfront s’hi concentraven els museus de la ciutat: el museu marítim, el dels Beatles, el museu d’història de la ciutat, el museu de l’esclavitud, el museu Tate…..espera…sí, sí…el museu de l’esclavitud..que, malgrat no tenir temps per a visitar-lo, em va encuriosir…per què hi ha un museu de l’esclavitud en aquesta ciutat? Unes hores més tard, em parlarien de nou sobre aquest tema en el lloc menys pensat: al Magic Mistery Tour, ruta dels Beatles per la ciutat, on ens van explicar que una de les cançons dels Beatles porta el nom d’un esclavista: el senyor Penny (la traducció de Penny Lane significa Carrer del Senyor Penny, i la cançó es diu així perquè era el “punt de trobada” dels Beatles cada tarda; sense cap relació amb l’esclavista que dóna nom al carrer). El guia de la ruta, amb un anglès britànic que calia esforços per entendre’l, ens va explicar que volien canviar el nom del famós carrer pel de “Carrer de la Llibertat” (Freedom Street), però, donat que ells van immortalitzar el nom del carrer amb el títol d’aquesta cançó,  van respectar el nom.

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Vaig pensar: “que fort que el títol d’aquesta cançó (que parla dels personatges amb qui els Beatles es creuaven cada dia mentre esperaven l’autobús) dugui el nom d’un esclavista, que feia negoci amb el tràfic d’esclaus que venien d’Àfrica i, abans de ser portats a Amèrica, feien parada a Liverpool, segon port més important del Regne Unit”. La vida, un com més, està plena de contradiccions, oi Lennon anys més tard escriuria l’Imagine o el Give peace a change…qui hagués pensat que una de les seves cançons prèvies junt a Mc Cartney faria referència al nom d’un esclavista de Liverpool? Tot pensant això, em va venir al cap el llibre que m’estic llegint: Ébano, de Kapuscinski.

Així que, si pensàveu que parlaria de Liverpool, em sap molt greu..hehe..faig un salt (a l’estil Manel) i us recomano un llibre, escrit al 1998 per Kapuscinski, reporter polonès que va viure molts anys a l’Àfrica, refusant les parades obligades, els estereotips i els llocs comuns.  Espero que us agradi, malgrat la seva cruesa.

Bon estiu i bona (i reflexiva) lectura!

Anna Morales

“Consciente de que me esperaba  una noche difícil e insomne (es que además en la habitación reinaba un calor sofocante e inhumano), busqué en la bolsa mis notas a propósito de Liberia. En 1821, en un lugar que debe de encontrarse en las inmediaciones de mi hotel (Monrovia está situada en la costa atlántica, en una península que se parece a nuestro Hel, en el Báltico) atracó un barco procedente de Norteamérica que traía a bordo a un tal Robert Stockton, un agente de la American Colonisation Society. Stockton, encañonando con su pistola una sien del rey Peter, el jefe de la tribu, lo obligó a venderle –a cambio de seis mosquetones y una caja de abalorios- la tierra que la mencionada compañía americana se disponía a poblar con aquellos esclavos de las plantaciones de algodón (principalmente de los estados de Virginia, Georgia y Maryland) que habían conseguido el estatus de hombres libres. La compañía de Stockton tenía un carácter liberal y caritativo. Sus activistas creían que la mejor indemnización por las sevicias de la esclavitud consistía en enviar a los antiguos esclavos a la tierra de donde procedían sus antepasados: a África.

Desde aquel momento, años tras año, los barcos fueron trayendo de los EEUU a grupos de esclavos liberados, que fueron instalándose en la zona de la Monrovia de hoy. No constituían una gran comunidad. Cuando en 1847 proclamaron la creación de la República de Liberia, ésta no contaba más de seis mil habitantes. Es posible que su número nunca haya superado una veintena escasa de miles: menos del uno por ciento de la población del país.

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Son apasionantes las andanzas y el comportamiento de aquellos colonos (que se llamaban a sí mismos Americo-Liberians, Américo-liberianos). Apenas la víspera habían sido unos parias negros, unos esclavos despojados de todo derecho, en las plantaciones de algodón que cubrían los estados del Sur norteamericano. En su mayoría, no sabían leer ni escribir, como tampoco tenían oficio alguno. Años atrás, sus padres habían sido secuestrados en África, llevados a América con grilletes y cadenas y vendidos en los mercados de esclavos. Y ahora los descendientes de aquellos infelices, también ellos mismos esclavos negros hasta hacía poco, se veían trasplantados a África, tierra de sus antepasados, a su mundo, y se encontraban entre hermanos de raíces comunes y con el mismo color de piel. Por obra de unos americanos blancos y liberales, había sido traídos hasta allí y abandonados a sí mismos, en manos de un destino incierto. ¿Cómo se comportarían? ¿Qué harían? Pues bien: en contra de las expectativas de sus bienhechores, los recién llegados no besaban la tierra reconquistada ni se lanzaban a los brazos de los habitantes africanos.

Por experiencia propia, aquellos Américo-liberianos no conocían sino un único tipo de sociedad: el de la esclavitud en que habían vivido en los estados del Sur norteamericano. De manera que tras desembarcar, su primer paso en la nueva tierra consistiría en copiar la sociedad conocida, sólo que ahora ellos, los esclavos de ayer, serían los amos y convertirían en esclavos a los miembros de las comunidades del lugar, sobre lo que, una vez conquistados, extenderían su dominio”

Capítol El Infierno Se Enfría. Ébano. Kapuscinski.

 

 

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